¿Se extinguirá la tortuga real de Camboya?

Descripción física

La tortuga acuática del sur ( Batagur affinis ), popularmente conocida en Camboya es la "Tortuga Real", pertenece a la familia de las tortugas Geoemydidae y comprende dos subespecies. Estos son el Batagur affinis affinis y el B atagur affinis edwardmollis . Las tortugas fluviales del sur poseen un cuerpo grande, extremidades gruesas y pies totalmente palmeados. Las hembras y juveniles de las tortugas fluviales del sur usualmente están coloreadas con un caparazón de color pardo a grisáceo, mientras que los machos exhiben cambios de color, pasando de marrón oliva oscuro en la temporada de no reproducción a color negro azabache en la temporada de reproducción. El color del iris de los machos también cambia de color crema amarillento a blanco durante este tiempo.

Huevos aptos para la realeza

Las tortugas de los ríos del sur exhiben una actividad de puesta de huevos muy interesante, en la que primero cavan un hoyo en la arena usando sus patas traseras y delanteras y luego se asientan en el pozo. Luego usan sus patas traseras para formar una cavidad de nido donde ponen sus huevos. Un promedio de 26 huevos son puestos por embrague por la hembra. Una vez hecho con la puesta de huevos, la tortuga cubre el sitio con arena e incluso se sienta en el hoyo cubierto para hacer que la arena sea más compacta. Antes de irse, la tortuga cava un hoyo de arena cercano, similar en apariencia a su nido y de una manera que la arena excavada en este hoyo salpica el hoyo anterior. El acuerdo es garantizar que los depredadores se confundan cuando llegan al sitio y no pueden detectar el sitio de anidamiento original. El golpeteo que hacen las tortugas mientras cavan los hoyos les da el nombre local de tuntung . Antes de los incidentes de caza furtiva asociados con estas tortugas y el uso desenfrenado de estos huevos de tortuga para el consumo local, las tortugas acuáticas de Southern River estaban protegidas por un decreto real en Camboya y Malasia, donde los adultos estaban protegidos contra la caza furtiva y los huevos solo estaban destinados a ser consumidos Por miembros de los hogares reales de la región. Esto ayudó a conservar las tortugas y también les dio su designación como "las tortugas reales".

Ciclo de vida de la tortuga del sur

La tortuga corral del sur cría y anida durante la estación seca, posiblemente se reproduce entre octubre y febrero y anida entre noviembre y marzo, cuando la hembra pone huevos en las playas de anidación. No se dispone de muchos datos sobre la frecuencia de anidación de las hembras y el número de embragues que se colocan por año, pero algunos informes vagos sugieren que la hembra deposita entre 2 y 3 garrapatas de huevos por temporada de anidación. El período de incubación de los huevos está muy influenciado por la temperatura del entorno y disminuye con el aumento de la temperatura. Por lo general, los huevos de tortugas fluviales del sur en Camboya tienen un período de incubación de 119 a 123 días. Una vez eclosionadas, las crías entran directamente en el agua de los estuarios de las mareas y comienzan a migrar río abajo hacia el océano. También existen muy pocos datos sobre la edad en que estas tortugas alcanzan la madurez sexual. Algunas estimaciones indican que las tortugas alcanzan la madurez sexual aproximadamente a la edad de 25 años.

Amenaza de extinción

Las tortugas de los ríos del sur son actualmente muy explotadas por los humanos por su carne y huevos. Un gran número de estas especies son saqueadas por su carne, que se considera un manjar en China. También hay informes de que estas tortugas son capturadas para extraer huevos donde son golpeadas fuertemente en sus conchas para inducirlas a dejar caer sus huevos o colgarlas boca abajo por el mismo propósito. Además de la caza furtiva, las tortugas también enfrentan grandes peligros por otras actividades antropogénicas, que incluyen la construcción de presas, la pesca, la destrucción de hábitats, la deforestación, la extracción de arena y el desarrollo frente a la playa. La construcción de presas río abajo de los sitios de anidación impide la migración exitosa de estas tortugas y crías entre los sitios de anidación y alimentación. Miles de tortugas también se capturan como parte de la captura incidental en las operaciones de pesca. Las actividades de minería de arena y las construcciones en los sitios de anidación destruyen los huevos de las tortugas y desalientan la anidación pacífica de estas criaturas.

Esfuerzos de Conservación

Hoy en día, la población de las tortugas reales de Camboya es de solo 10 personas. Por lo tanto, esto indica que sin una implementación significativa de los esfuerzos de conservación, las tortugas pronto desaparecerán del mundo. Se han tomado varias medidas para conservar estos animales como la protección de los sitios de anidación como reservas donde no se permite ninguna forma de intervención humana, las leyes que protegen a las tortugas contra la caza furtiva y los esfuerzos de conservación ex situ para salvar a estos animales. Los huevos se recolectaron en sitios vulnerables y se les permitió incubar bajo protección en áreas protegidas y luego liberarlos en el medio silvestre. Sin embargo, según la reciente tasa de extinción de estas tortugas, parece que estos esfuerzos de conservación son insuficientes, lo que requiere una nueva ronda de esfuerzos para impulsar la conservación de estos animales.