¿Qué tan grande es el lago Erie?

Descripción

El lago Erie, con una superficie de 25, 700 kilómetros cuadrados y un volumen de agua de 484 kilómetros cúbicos, es el cuarto más grande de los cinco Grandes Lagos de América del Norte en términos de superficie, y el más pequeño entre ellos en términos de volumen de agua. El lago se encuentra en el límite entre la provincia canadiense de Ontario y los Estados Unidos. Mientras que Ontario se encuentra al norte de este lago, los límites este, oeste y sur del lago Erie se comparten con los estados de Nueva York, Pensilvania, Michigan y Ohio. El lago recibe una gran cantidad de afluentes en los lados estadounidense y canadiense, mientras que descarga sus aguas en el río Niágara que se eleva desde su extremo oriental. Un gran número de islas salpican la superficie del lago en su extremo occidental, siendo la isla Pelee de Ontario la más grande.

Papel historico

Antes de la llegada de los europeos, el lago Erie estaba ocupado por tribus nativas de los indios. La tribu Erie y los neutrales (también conocidos como Chonnonton o Attawandarons ) vivían a lo largo de las orillas sur y norte del lago, respectivamente. Las guerras de castores, emprendidas entre 1651 y 1657, llevaron a la incorporación de estas dos tribus en la Confederación Iroquois. La supremacía de los iroqueses se perdió en la última parte del siglo XVII para ser reemplazada por otras tribus indígenas nativas. Según los informes, Louis Jolliet, un explorador francés canadiense, fue el primer europeo en avistar el lago Erie en 1669. A principios del siglo XIX, los primeros asentamientos europeos comenzaron a formarse alrededor de las orillas del lago bajo la dirección del Coronel Talbot. El lago Erie también fue testigo de un conflicto en la Guerra de 1812 cuando, en 1813, las flotas británicas en el lago fueron capturadas por el comandante naval estadounidense Oliver Hazard Perry. En la década de 1950, la pesca comercial y el tráfico marítimo se desarrollaron en el lago en mayor grado que nunca, y los asentamientos crecieron a lo largo de las orillas del lago a un ritmo acelerado.

Significado moderno

Según informes de estudios recientes, las pesquerías comerciales en Ontario generan un ingreso de $ 305 millones de dólares anuales, de los cuales las pesquerías del lago Erie representan una parte de $ 244 millones de dólares (80%). La industria pesquera comercial y la industria de procesamiento de pescado del lago Erie emplean a unas 1, 490 personas en Ontario y generan ingresos fiscales de más de $ 20 millones de dólares anuales para la provincia. El lago Erie también sirve como un lugar turístico popular, y donde miles de buceadores visitan el lago cada año para adentrarse en sus aguas para observar los numerosos naufragios en sus profundidades. Ciclismo, kayak, pesca en hielo y pesca deportiva son también otras actividades turísticas importantes en la región. Las actividades recreativas en el lago Erie generan alrededor de $ 1.4 mil millones de dólares anuales. 11 millones de personas también dependen de este lago para su fuente de agua potable, y el clima favorable de la región también apoya el crecimiento de viñedos y bodegas en la región del Lago Erie, lo que agrega aún más ingresos a las economías locales tanto en Canadá como en Canadá. los Estados Unidos.

Hábitat y Biodiversidad

El lago Erie, que es el más meridional de los cinco Grandes Lagos de América del Norte, también es el más cálido entre ellos. Las temperaturas estivales del lago oscilan entre 21 ° C y 24 ° C, aunque las temperaturas de invierno a menudo caen por debajo del punto de congelación. A pesar de sus temperaturas medias más cálidas, debido a la relativa poca profundidad del lago, áreas de su superficie proporcionalmente más grandes se congelan durante los inviernos que se ven en los otros Grandes Lagos. El lago Erie tiene una población de peces más diversa y abundante que los otros Grandes Lagos debido a su clima relativamente más suave y gran cantidad de plancton, que es la fuente básica de alimento fundamental en el fondo de la cadena alimentaria del lago. Algunas de las especies de peces que habitan en el lago Erie son especies nativas como los picos, lucioperca, trucha, salmón y pescado blanco, y las especies no nativas como la carpa común, el olor del arco iris y la trucha arco iris. Un gran depredador de la cadena alimenticia del Lago Erie, la serpiente de agua del Lago Erie, que es una serpiente no venenosa, también se puede observar en este lago.

Amenazas ambientales y disputas territoriales

En la actualidad, la proliferación de algas en el lago Erie plantea un problema gigante, y una amenaza para el futuro del lago. La contaminación de las aguas del lago con el fósforo de los fertilizantes utilizados en los campos agrícolas y en los céspedes domésticos se considera el principal culpable de tales florecimientos de algas. Las ciano-toxinas producidas por estas cianobacterias podrían causar impactos significativos en la salud de las poblaciones humanas que dependen del lago Erie por sus fuentes de agua. Importantes especies del lago, como la serpiente de agua del lago Erie, ahora luchan por su supervivencia, ya que la pérdida de hábitat provocada por el desarrollo de la costa y las muertes por accidentes automovilísticos y muertes de humanos están disminuyendo constantemente el número de estas especies nativas del lago Erie. .