¿Qué son las ranas bailando?

¿Qué son las ranas bailando?

La rana que baila, también conocida como torrente o rana tropical, es un género único de ranas que pertenece a la clase de los anfibios. Científicamente, el género se conoce como micrixalus, y en 2014 los investigadores descubrieron 14 nuevas especies. Con este descubrimiento, el número de especies de ranas danzantes identificadas ha llegado a 24. El nombre "rana danzante" se refiere al comportamiento de los machos durante la temporada de apareamiento. Para atraer la atención de las hembras, los machos extienden sus patas traseras y las mueven hacia atrás en un movimiento rápido y llamativo. Este comportamiento se repite en un patrón que muchos observadores comparan con el baile. Además de atraer a las mujeres, este movimiento de baile también se cree que disuade a posibles competidores masculinos. El movimiento de baile también tiene una correlación directa con el tamaño de la rana, lo que significa que cuanto mayor sea la rana, más activamente bailan. En 2016, los investigadores informaron que finalmente habían observado bailes de renacuajo. El término renacuajo se refiere a la etapa juvenil del ciclo de vida de la rana. El renacuajo se entierra en los cauces de los ríos una vez que eclosiona, lo que dificulta su localización. Bajo tierra, estos juveniles filtran eficazmente el limo y el lodo en busca de materia orgánica como fuente de alimento. Esta especie es una de las pocas ranas que participan en el comportamiento de madriguera.

¿Dónde viven las ranas bailando?

Las especies de ranas danzantes son endémicas de la cordillera de Ghat occidental a lo largo de la costa occidental de la India. Este ecosistema, que está cubierto en el hábitat de la selva tropical, es reconocido como uno de los puntos calientes de biodiversidad del mundo. Dentro de estas montañas, la rana danzante se puede encontrar viviendo en áreas húmedas con suelo húmedo, pantanos o cerca de vías fluviales como arroyos y ríos. Aquí, el ciclo de vida de las ranas danzantes se basa en el clima y los patrones climáticos del ecosistema circundante. Cuando termina la temporada de lluvias, también conocida como temporada de monzones, los hábitats de bosques son sustancialmente más húmedos que el resto del año. Además, los arroyos y las vías fluviales se inundan y se ejecutan con una fuerza significativa. Una vez que la inundación de estos cursos de agua se reduce un poco, las ranas danzantes comienzan la temporada de reproducción y la puesta de huevos.

Amenazas que enfrentan las ranas bailando

En general, las especies de anfibios se consideran algunos de los animales más vulnerables al cambio climático global, y la rana danzante no es una excepción. Dado que la especie depende de la temporada de lluvias y de los niveles específicos de agua dentro de su hábitat para participar en la reproducción, es particularmente vulnerable a los cambios recientes en el clima. En los últimos años, los investigadores han observado que la temporada de monzones en las montañas Ghats occidentales se ha vuelto menos intensa con cada año que pasa. Las vías de agua que normalmente se ejecutan durante todo el año se están secando y el contenido de humedad en el suelo se ha visto igualmente afectado. Los cambios en el clima tienen un efecto directo en el ciclo de reproducción de las ranas bailando porque sin los niveles de agua adecuados, las ranas se quedan sin las condiciones adecuadas para poner huevos. Además, aproximadamente el 80% de las ranas danzantes habitan en áreas no protegidas. Estos riesgos han tenido un impacto significativo en la población de ranas bailando. De hecho, los investigadores informan que el número de ranas que bailan en la naturaleza ha experimentado un notable descenso en los últimos 12 años.