¿Qué es una galaxia?

Una galaxia es un sistema de estrellas y materia interestelar que constituye el universo. El término galaxia se deriva de la palabra griega galaxias, que significa "lechoso". La naturaleza ha proporcionado una amplia gama de galaxias que incluyen objetos débiles y enanos y galaxias brillantes en forma de espiral. Existen en grupos que se agrupan en grupos enormes. Las galaxias son diferentes en forma debido a los sistemas de su formación y cómo evolucionan. El número estimado de galaxias observables varía de 200 mil millones a 2 billones o más de estrellas que contienen más que todos los granos de arena en el planeta.

Tipos y morfología de las galaxias

Las galaxias se dividen en tres clases generales: elíptica, espiral e irregular. El sistema de clasificación de galaxias fue propuesto por primera vez por Edwin Hubble en 1926. La clasificación dependía de la visibilidad de las imágenes observadas en la placa fotográfica. Sin embargo, la clasificación del Hubble puede pasar por alto algunas de las características importantes, incluida la tasa de formación de estrellas y las actividades dentro de las galaxias activas.

Galaxia elíptica

Las galaxias elípticas fueron clasificadas por Hubble sobre la base de su elipticidad que varía de E0 a E7 y tiene una simetría rotacional. Tienen un perfil elipsoidal que les da una apariencia elíptica independientemente del ángulo desde el que se ven. Las galaxias elípticas tienen poca materia y estructura interestelar, y también tienen una porción baja de cúmulos abiertos. La tasa de formación de nuevas estrellas se reduce considerablemente debido a la baja porción del cúmulo abierto. Las galaxias están, por lo tanto, dominadas por estrellas antiguas y más evolucionadas. Las estrellas que forman las galaxias contienen elementos de luz, ya que la formación de las estrellas termina después de la primera explosión. Muchas de las galaxias elípticas se forman debido a la interacción de galaxias que conduce a colisiones y fusiones con las galaxias capaces de crecer a tamaños enormes en comparación con otras clases de galaxias. La mayoría de las enormes galaxias elípticas se encuentran al lado del centro de los grandes grupos de galaxias. Las galaxias elípticas tienen colores rojos con sus espectros que sugieren que su luz es emitida principalmente por las estrellas viejas. Las subclases de las galaxias se distinguen por sus formas que no necesariamente tienen forma tridimensional.

Galaxias espirales

Las galaxias espirales son de forma circular, se asemejan a molinillos en espiral. Las galaxias se dividen en espirales normales y en espiral barrada. Los brazos de las espirales normales se originan de la nuclear, mientras que las espirales con barrotes tienen barras que se extienden sobre el núcleo mientras que los brazos se desenrollan de la barra. Las galaxias espirales están compuestas de conjuntos de estrellas y elementos interestelares giratorios y estrellas más antiguas. El núcleo tiene un pico afilado y tiene una textura suave y puede ser de tamaño pequeño. Los brazos y el disco de las galaxias son de color azul, mientras que las partes centrales son rojas como en el caso de las galaxias elípticas. Las galaxias espirales normales se indican mediante S, seguidas de las letras a, b o c, mientras que las espirales con barrotes se designan como SB.

Las dos clases se subdividen en tres clases según el tamaño de su núcleo. Las galaxias Sa son galaxias espirales normales con brazos espirales estrechamente enrollados que son visibles. Las galaxias tienen una protuberancia amorfa en el centro. Los ejemplos de galaxias Sa incluyen NGC 1302 y NGC 4866. Las galaxias Sb son el tipo intermedio de galaxias espirales que tienen un núcleo de tamaño mediano. Los brazos de las galaxias están relativamente extendidos que la variedad Sa. Las galaxias Sb contienen estrellas, nubes estelares y elementos interestelares. Las galaxias sc tienen un pequeño núcleo nuclear y varios brazos espirales abiertos. Los brazos en espiral sobresalen y contienen varias nubes estelares distribuidas irregularmente y elementos interestelares. Las galaxias barradas se designan SB seguidas de a, b, o c. el núcleo de las galaxias SBa es brillante, mientras que los brazos espirales lisos emanan al final de la barra. Las galaxias SBb también tienen barras suaves y brazos relativamente continuos y suaves que pueden comenzar cerca del final de la barra. La galaxia SBc tiene la barra y los brazos resueltos en una nube estelar.

Galaxias irregulares

Los ejemplos de galaxias irregulares se componen de colecciones altamente irregulares de áreas brillantes. Las galaxias no tienen una forma sobresaliente o la nuclear central esperada y son más azules en color que los brazos y el disco de una galaxia espiral. Algunas de las galaxias son de color rojo. Ejemplos de galaxias irregulares incluyen Irr I y Irr II.

Otros tipos de galaxias incluyen galaxias interactivas que juegan un papel importante en la evolución galáctica. Las galaxias que interactúan pueden formarse como resultado de una colisión entre galaxias que no se fusionan. Las estrellas de las galaxias que interactúan no colisionarán en el proceso, pero otros elementos como el gas y el polvo interactuarán. Las galaxias Starburst forman estrellas a un ritmo excepcional al consumir sus reservas de gas en un lapso de tiempo inferior a la vida útil de la galaxia. Las galaxias activas contienen un núcleo galáctico activo que emite algo de energía en lugar de la estrella.

Propiedades de las galaxias

Las galaxias contienen un campo magnético dentro de ellas. Los campos magnéticos son lo suficientemente fuertes como para impulsar el flujo de masa hacia el centro de la galaxia. Los campos magnéticos también pueden afectar a los brazos espirales que llevan a su modificación, lo que puede afectar la rotación del gas en las regiones externas de las galaxias. Las galaxias espirales grandes normales varían en tamaño con un diámetro promedio que varía de 300, 000 años luz. Tampoco se conocen claramente los pesos de las galaxias, pero la masa total del material dentro del radio desde el cual se puede detectar la estrella es de aproximadamente 100, 000 a 1 millón de veces la masa del sol. Las estrellas y las galaxias tienen abundantes elementos químicos, incluidos los gases primordiales, el hidrógeno y el helio.

Cluster y distribución de galaxias

Las galaxias se agrupan en su mayoría en grupos o en complejos enormes. Algunas galaxias tienen compañeras, mientras que otras están bastante aisladas. Los grupos de galaxias se clasifican en grupos, irregulares y esféricos. Un grupo grupal está compuesto por hasta 50 galaxias de diferentes tipos que datan de unos cinco millones de años luz. Los cúmulos irregulares son galaxias mixtas poco ensambladas que suman aproximadamente 1.000 galaxias o más, mientras que los cúmulos esféricos están abarrotados y están formados exclusivamente por galaxias elípticas. Los grupos esféricos son grandes y pueden contener hasta 10, 000 galaxias. El cúmulo de galaxias llena el cielo aunque no son fáciles de identificar a lo largo de la Vía Láctea. Están empacados en el cielo y están dispuestos de manera que sugieran algún tipo de organización. Los grupos pueden interactuar con otras estructuras para formar un supercúmulo gigante. Un supercluster puede estar formado por hasta 10 grupos y puede abarcar más de 200 millones de años luz.