¿Qué es una calanque?

Un calanque es un paisaje costero característico de la costa mediterránea. Derivado de la etimología mediterránea, el término se refiere a un valle estrecho con lados profundos formados por la erosión o el colapso de un techo de una cueva en áreas con dolomita, piedra caliza u otros estratos de carbonatos.

¿Dónde están ubicados Calanques?

Calanques es una característica del paisaje mediterráneo, el más famoso es el Massif des Calanques en Francia. Los acantilados más altos en Massif des Calanques son Mont Puget y Marseilleverye, que tienen 1854 pies y 1417 pies de altura, respectivamente. Calanques adicionales se encuentran en la Riviera francesa, y los Apeninos italianos son otro buen ejemplo.

Formación de Calanques

Se considera que las calas son un paisaje geológicamente joven que se forma cuando los valles costeros se sumergieron debido a las inundaciones durante el período del Holoceno. El Holoceno es la época geológica actual, que comenzó aproximadamente en 11, 000 aC y continúa hasta la fecha. La formación de los valles es más antigua y se cree que comenzó hace aproximadamente 5, 5 millones de años durante la crisis de salinidad de Mesenia. La crisis de salinidad mesiniana se caracterizó porque el nivel del agua del Mar Mediterráneo descendió en 5000 pies después de que se aisló del Océano Atlántico. Esto causó que los ríos que desembocaban en el mar profundizaran sus deltas en miles de pies. Durante este período, también se formaron valles secos kársticos cuando colapsaron las cuevas creadas por el retroceso del nivel del mar. Estos valles se han ampliado desde entonces y se han formado nuevos como resultado del proceso fluvial y kárstico en los períodos interglaciales. Los períodos interglaciales se caracterizan por fluctuaciones en el nivel del mar de hasta 300 pies. Hoy en día, los valles profundos y estrechos se inundan debido a los altos niveles del mar. Los valles escarpados con lados de granito o piedra caliza se llaman calanques.

Ecologia de calanque

El suelo empobrecido de las calas es un entorno único y desafiante para las plantas y los animales. Los acantilados de piedra caliza están llenos de grietas que permiten a las plantas anclar las raíces. Los desafíos asociados con los hábitats de calanque más empinados han generado plantas endémicas como Sabline De Marseille y Marseille Tragacanth, que se encuentran exclusivamente en Marsella. En acantilados menos escarpados, la vegetación es típica de una costa mediterránea, conocida como maquis, que generalmente consiste en plantas de hoja perenne arbustivas, como enebro, salvia y mirto, que crecen entre 6 y 13 pies de altura. Las calas son típicamente áridas, y la mayor parte de la humedad proviene de un spray salino de mar. En consecuencia, la vegetación tiende a ser sensible a las perturbaciones. Los animales que viven en las calas han evolucionado conjuntamente con la vegetación y muestran una adaptación significativa a la flora local. Los animales que viven en las aves incluyen zorros, jabalíes, conejos, cuervos, águilas de Bonelli y una amplia gama de reptiles.

Turismo en Calanques

Los acantilados costeros asociados con las calas hacen panoramas fascinantes que son populares entre los turistas. La cueva de Cosquer es una de las calas más famosas, pero es inaccesible. Cuando los niveles del mar eran más bajos que en la actualidad, las calas estaban habitadas, y están adornadas con pinturas que han sido fechadas entre 19, 000 aC y 27, 000 aC. Las pinturas representan animales marinos y terrestres como focas, caballos, alcas, bisontes e ibex.