¿Qué es un límite convergente?

Conocimiento de fondo

Para responder a la pregunta "¿Qué es un límite convergente?", Primero debemos entender el significado de las placas tectónicas. La litosfera de la Tierra que incluye la corteza y el manto superior no es de naturaleza continua, sino que está subdividida en varias piezas llamadas placas tectónicas. Las placas tectónicas son de dos tipos: las placas oceánicas y las placas continentales. Las placas tectónicas de la litosfera no son de naturaleza estática, sino que se mueven constantemente hacia y alejándose entre sí. Fueron estos movimientos tectónicos los que dieron origen a los continentes que vemos hoy después de que las placas continentales se separaron del supercontinente de Pangea.

¿Qué es un límite convergente? ¿Dónde se ubican los límites convergentes?

Ahora que sabemos lo que significan las placas tectónicas, podemos responder fácilmente a la pregunta de qué es un límite convergente.

Definición de límites convergentes:

Los límites convergentes, también conocidos como límites de placas destructivas, son ubicaciones en la litosfera donde dos o más placas tectónicas se mueven una hacia la otra, lo que lleva a altos niveles de actividades tectónicas.

¿Qué sucede en un límite convergente?

Los límites convergentes son áreas altamente inestables de la litosfera de la Tierra. Algunas o todas estas actividades ocurren en los límites convergentes: subducción de la placa más densa debajo de la menos densa, fusión de partes de las placas subducidas, colisión de placas, fallas y plegamientos, deformación de la corteza, generación de magma, erupciones volcánicas y terremotos.

Tres tipos de límites convergentes

Hay tres tipos de límites convergentes según la naturaleza de las placas tectónicas que convergen entre sí. Son los siguientes:

Continental-oceanico

Cuando una placa continental y una placa oceánica chocan en el límite convergente de las dos placas, a menudo se desarrollan zonas de subducción. La placa oceánica más delgada y más densa generalmente se subduce debajo de la placa continental más gruesa y menos densa. Las trincheras oceánicas profundas se producen en el proceso y la actividad de subducción puede provocar terremotos o erupciones volcánicas. La formación de volcanes en dichos sitios se explica a continuación como respuesta a la pregunta: ¿Cómo se forman los volcanes en los límites convergentes?

Un ejemplo de este tipo de frontera convergente es la línea costera de Washington-Oregon de los Estados Unidos. Aquí, la placa oceánica de Juan de Fuca se subduce debajo de la placa continental de América del Norte que se está moviendo hacia el oeste. La actividad tectónica en este límite convergente ha llevado a la formación de la Cordillera volcánica de Cascade.

Oceánico-oceánico

Un límite convergente también puede presentar dos placas oceánicas. Cuando dos de estas placas se aproximan, la placa más antigua y, por lo tanto, más densa, generalmente se subduce debajo de la otra. Esto da lugar a la creación de cámaras de magma en las zonas de subducción que en última instancia podrían conducir a erupciones volcánicas y la formación de cadenas de islas volcánicas en el océano.

Se ha encontrado un ejemplo de tal límite entre las placas oceánicas del Pacífico y Filipinas que condujeron a la formación de las islas japonesas.

Continental-continental

En los límites convergentes que involucran dos placas continentales, la tectónica de placas es un poco más compleja que en los otros dos tipos de límites convergentes. Dado que dos placas continentales están colisionando, la subducción se vuelve cuestionable, ya que la diferencia de densidad entre las placas suele ser bastante baja. En su lugar, la subducción puede ocurrir hasta cierto punto si la litosfera más pesada debajo de la corteza se desprenda de ella debido a las fuerzas de fricción y presión creadas en el límite convergente. Tales tipos de límites convergentes también están sujetos a fallas y plegamientos extensos de las rocas dentro de las dos placas que chocan entre sí.

Los Himalayas nacieron como resultado de la colisión entre dos placas continentales (la Placa Indoaustraliana y la Placa Euroasiática) en el límite convergente entre estas placas. El proceso de plegado en dichos límites convergentes se explica a continuación bajo el subtítulo: ¿Qué tipo de cordilleras se forman en los límites de placas convergentes?

¿Cómo se genera el magma a lo largo de los límites de placas convergentes?

En la zona de subducción de un límite convergente, la placa tectónica más densa se desliza por debajo de la placa relativamente menos densa. A medida que la placa se desliza a mayores profundidades de unos 100 km por debajo de la superficie de la Tierra, entra en contacto con el entorno relativamente más caliente del manto. A medida que los fluidos se liberan de la placa de subducción al manto caliente debajo, el proceso de fusión parcial de las partes de la placa de subducción y los sedimentos transportados comienza a producirse. Por lo tanto, se genera un líquido viscoso y caliente llamado magma que luego se mueve hacia arriba a través de la ventilación entre las dos placas tectónicas deslizantes.

¿Cómo se forman los volcanes en los límites convergentes?

Un volcán es básicamente una ruptura en la corteza terrestre que permite la erupción de lava, cenizas volcánicas y gases de la cámara de magma debajo del volcán. Los volcanes se forman en tres lugares en la corteza de la Tierra: en límites convergentes, límites divergentes y puntos calientes.

Cuando dos placas tectónicas se aproximan, se pueden crear zonas de subducción en el límite convergente entre estas dos placas tectónicas. Por lo general, la placa más densa se subduce debajo de la otra placa creando una profunda zanja oceánica. A medida que la placa más densa desciende, puede entrar en profundidades donde el ambiente de mayor temperatura hace que los materiales se derritan parcialmente. Esta fusión parcial conduce a la formación de cámaras de magma (como se mencionó anteriormente) donde el magma producido es menos denso que el manto circundante. De este modo, el magma asciende a través de la grieta entre las dos placas, derritiendo y fracturando las placas a medida que se mueve hacia arriba. Si la cámara de magma no se solidifica antes de que llegue a la superficie, podría provocar una erupción volcánica en la superficie, lo que llevará a la formación de un volcán.

Los volcanes ubicados en el Anillo de Fuego del Pacífico y el volcán Etna en la costa este de Sicilia se formaron de esta manera.

¿Qué tipo de cordilleras se forman en los límites de placas convergentes?

Pliegues de montañas se forman en los límites de placas convergentes. Cuando los movimientos tectónicos hacen que dos placas tectónicas se acerquen entre sí en el límite de la placa convergente, los depósitos de rocas sedimentarias y metamórficas en tales límites a menudo se arrugan y se pliegan para formar montañas llamadas montañas de plegado. La presencia de capas mecánicamente vulnerables como una capa de sal en tales depósitos acelera el proceso de plegado.

La cordillera del Himalaya es un ejemplo clásico de montañas plegadas formadas de esta manera. Estas montañas se formaron como resultado de la colisión entre la Placa Euroasiática y la Placa Indoaustraliana en el límite convergente. Las islas Andaman y Nicobar ubicadas en el Océano Índico y parte del territorio de la India también se formaron de manera similar.