¿Qué es un crustáceo?

Un crustáceo es un organismo que pertenece al Reino Animalia, Phylum Arthropoda, y en la clase Crustacea. Hay más de 67, 000 especies pertenecientes a esta clase. Algunos de los ejemplos más notables incluyen:

  • Langostas
  • Woodlice
  • Krill
  • Camarón
  • Acial
  • Cangrejo de río
  • Cangrejos

Características y estructuras.

Los crustáceos tienen tres partes del cuerpo, la cabeza y el tórax se fusionan para formar un cefalotórax y el abdomen. El cefalotórax está cubierto por un solo caparazón. Sus cuerpos suelen ser segmentados. Cada segmento tiene un par de apéndices. En el segmento que forma la cabeza, hay dos pares de apéndices que forman la antena. Estas son las mandíbulas y las maxilas. El resto de los segmentos tienen apéndices que se modifican para realizar funciones como la locomoción y la alimentación. El cuerpo entero de los crustáceos está cubierto por un exoesqueleto duro, al igual que los otros artrópodos. El exoesqueleto protege al cuerpo de la depredación y la deshidratación. Para permitir que el cuerpo crezca, el exoesqueleto se elimina en determinadas etapas de crecimiento.

Reproducción

La mayoría de los crustáceos se reproducen sexualmente y tienen sexos separados. Sin embargo, hay algunos crustáceos que son hermafroditas; tienen partes reproductivas femeninas y masculinas en el mismo cuerpo. Los ejemplos de crustáceos hermafroditas son los percebes, los remipedes y los cefaláceos. En algunos casos, algunos crustáceos pueden cambiar su sexo durante su vida. La partenogénesis, una situación en la que un organismo femenino pone huevos fertilizados que eclosionan sin la necesidad de un organismo masculino, se ha observado en algunos crustáceos. Esto ocurre en muchos branquiópodos. O liberan los huevos al agua o sostienen los huevos hasta que se incuban. Algunos de ellos tienen sacos que sostienen los huevos hasta que son incubados.

Ecología y hábitat

La mayoría de los crustáceos son organismos acuáticos. La mayoría de ellos viven en ambientes marinos, pero algunos sí viven en agua dulce. Algunos de los crustáceos son terrestres. Los crustáceos terrestres incluyen cangrejos terrestres, cangrejos ermitaños terrestres y la madera. La mayoría de los crustáceos son independientes, lo que significa que se mueven libremente alrededor de su hábitat. Sin embargo, hay algunos que dependen de sus hosts. La mayoría de estos crustáceos parásitos no están adaptados para responder rápidamente a las fluctuaciones de la salinidad. Los cuerpos de sus huéspedes los protegen porque la salinidad del cuerpo cambia gradualmente en comparación con la salinidad del agua. También hay algunas especies de crustáceos que son sésiles, como los percebes. Ser sésil significa que no pueden moverse por sí solos, están adheridos a sustratos como rocas y corales.

Los crustáceos como alimento

La mayoría de los crustáceos hacen comidas deliciosas para los seres humanos. Los crustáceos que se consumen son principalmente los decápodos, lo que significa literalmente diez pies. Los decápodos más comunes que se consumen son cangrejos, langostinos, langostas, camarones y cangrejos. Los crustáceos no decápodos como el krill no se consumen tan comúnmente como los decápodos sino una comida en algunas partes del mundo. Los crustáceos se consumen comúnmente en los países asiáticos, con China como el país con la tasa más alta de consumo de crustáceos.