¿Qué es la investigación de células madre?

Una célula madre es una célula en un cuerpo vivo con el potencial de desarrollarse en diferentes tipos de células durante la etapa temprana. La mayoría de las células en un organismo vivo son células diferenciadas, lo que significa que se encuentran en un órgano específico y realizan funciones particulares. Los glóbulos rojos, por ejemplo, están diseñados específicamente para transportar oxígeno a través de la sangre. Los seres humanos comienzan como una célula única conocida como un cigoto, que es un huevo fertilizado. El cigoto sufre división celular en dos, luego en cuatro, ocho, dieciséis y así sucesivamente. Las células comienzan a diferenciarse y especializarse en funciones específicas en el cuerpo a medida que se desarrolla el cigoto. Las células que no han adquirido un propósito específico se conocen como células madre; pueden replicarse indefinidamente a diferencia de las células diferenciadas que comienzan a descomponerse después de la replicación. Una vez que una célula madre se divide, permanece como una célula madre o se convierte en una célula diferenciada. Esto los hace especialmente intrigantes para la investigación científica.

Tipos de células madre

Hay dos tipos de células madre: células madre embrionarias y adultas. Las células madre embrionarias se derivan de embriones desarrollados a través de la fertilización in vitro en una clínica de fertilización. Los huevos fertilizados se donan para fines de investigación con el consentimiento de los donantes. Las células madre embrionarias se convierten en células especializadas a medida que se desarrolla el embrión. Las células madre adultas se encuentran entre las células diferenciadas en un órgano o tejido. Sus principales funciones son reparar y mantener el tejido. A diferencia de las células madre embrionarias que son producidas por el embrión, los investigadores aún están tratando de entender la fuente de las células madre adultas.

Propiedades de las células madre

Las células madre tienen tres propiedades distintas independientemente de su origen; Se replican y se renuevan infinitamente, no están especializados y dan lugar a células diferenciadas. A diferencia de una célula nerviosa, células sanguíneas o células musculares, las células madre pueden proliferar. Las investigaciones realizadas en laboratorios han revelado que las células madre pueden producir millones de células no especializadas con las propiedades de la célula madre madre.

Investigación con células madre

Las propiedades de las células madre las hacen excelentes e intrigantes candidatos para la investigación. Las células madre humanas embrionarias proporcionan información sobre el complejo proceso que ocurre durante el desarrollo de la vida. El objetivo principal de la investigación es comprender cómo las células no diferenciadas terminan con funciones específicas. Las células madre humanas se utilizan para probar nuevos medicamentos y observar cómo un cuerpo humano respondería a la medicación. Las células madre también ayudan a los investigadores a estudiar enfermedades como el cáncer y la diabetes y cómo pueden tratarse. La aplicación potencial inmediata de la investigación con células madre es la generación de tejidos y células que reemplazan a los órganos una vez que se destruyen o eliminan. Un avance eliminaría la dependencia del trasplante de órganos, pero en cambio, los pacientes recibirían células madre que generarían el órgano. La investigación preliminar en roedores muestra que las células madre trasplantadas de la médula ósea pueden generar tejidos del músculo cardíaco y reparar el corazón. Ya se está utilizando un trasplante de médula ósea como tratamiento para algún tipo de cáncer en los seres humanos.