Neptuno: el planeta azul

Neptuno es el planeta más alejado del sol a una distancia promedio de 4.500 millones de kilómetros o 30.1 UA. El planeta es un gigante de gas y es el cuarto más grande del sistema solar. Debido a su gran distancia de la Tierra, gran parte del planeta sigue siendo un misterio. Sin embargo, hay pocos datos establecidos sobre el planeta azul gigante, que describiremos a continuación.

¿Hemos aterrizado alguna vez en Neptuno?

El Voyager 2 sigue siendo la única sonda espacial que realiza un sobrevuelo cercano en Neptuno. La Voyager 2 llegó a Neptuno en 1989 mientras estaba en su viaje al sistema solar y ofreció algunas imágenes sinceras del planeta. La sonda espacial estaba más cerca del gigante gaseoso el 25 de agosto de 1989, a unos 3.000 kilómetros del Polo Norte del planeta. El sobrevuelo cercano también fue crítico para ofrecer a los astrónomos una gran perspectiva sobre Neptuno con la Voyager 2 que confirma la presencia de un campo magnético alrededor del planeta que era similar al que rodea a Urano. El encuentro cercano también mostró que Neptuno tenía más de un anillo que rodeaba el planeta y también confirmó la existencia de un enorme sistema de tormentas giratorio conocido como "Gran Punto Oscuro de Neptuno", que antes se pensaba que era una nube. Al transmitir la información de Neptuno, las señales de la Voyager 2 tardaron 245 minutos en llegar a la Tierra. Está previsto que otras exploraciones en Neptuno comiencen a mediados del siglo XXI.

¿Cuánto mide la órbita de Neptuno?

Debido a la inmensa distancia entre Neptuno y el sol, el planeta tiene la órbita más amplia de cualquier planeta en el sistema solar. La órbita inmensamente amplia, compuesta por la velocidad orbital relativamente lenta de Neptuno de 5, 43 kilómetros por segundo, hace que el planeta complete una revolución alrededor del Sol en los asombrosos 165 años terrestres. La órbita de Neptuno alrededor del sol promedia a 2, 798.656 millones de millas o 30.11 UA (unidades astronómicas). Sin embargo, debido a la excentricidad orbital de 0.009456 del planeta, esta distancia oscila entre 2, 771 millones de millas o 29.81 UA y 2.821 millones de millas o 30.33 UA.

¿Quién descubrió Neptuno?

La identidad de la primera persona en descubrir Neptuno ha sido un tema de discusión en la historia de la astronomía. La mayoría de los astrónomos creen que la existencia de Neptuno fue establecida matemáticamente por Le Verrier en 1845 antes de su descubrimiento empírico utilizando un telescopio. Sin embargo, Galileo Galilei fue la primera persona en observar a Neptuno usando un telescopio en 1613 y más tarde registró su observación en sus notas. Sin embargo, el simple telescopio de Galileo Galilei mostró que Neptuno tiene una cámara lenta, lo que hace que el astrónomo confunda a Neptuno como una estrella azul fija.

Termosfera caliente

La termosfera de Neptuno se encuentra entre su exosfera y su estratosfera. A pesar de ser el planeta más alejado del sol en el sistema solar, la termosfera de Neptuno tiene una característica inusual de altas temperaturas que alcanzan los 477 oC. Estas temperaturas son similares a las temperaturas registradas en Venus, el segundo planeta más cercano en el sistema solar. Han surgido muchas teorías que intentan explicar cómo se genera el calor en un planeta tan alejado del Sol, pero ninguna ha sido probada.

¿Tiene Neptuno anillos?

Neptuno no es un probable contendiente de un planeta que posee un anillo, siendo Saturno el planeta más famoso que posee anillos espectaculares. Sin embargo, Neptuno tiene un sistema de anillos compuesto por cinco anillos: Arago, Galle, Lassell, Le Verrier y Adams, cada uno de ellos con el nombre de astrónomos que fueron fundamentales en el descubrimiento del planeta. El sistema de anillos de Neptuno está formado por fragmentos de roca y polvo. El sistema de anillos es relativamente joven, mucho más joven que el sistema de anillos de Urano, y se cree que es el resultado de la colisión entre las lunas del planeta. El sistema de anillos de Neptuno es relativamente aburrido, ya que los astrónomos creen que está compuesto de compuestos orgánicos.

¿Cómo Neptuno obtuvo su nombre?

La tradición de nombrar planetas comenzó en la antigua Roma, donde los romanos nombraron los planetas visibles como sus dioses. Después del descubrimiento del telescopio, se descubrieron más planetas y la tradición de nombrarlos en honor a los dioses romanos continuó. Neptuno tiene un color azul distintivo que es similar al color azul de los océanos de la Tierra cuando se ven desde el espacio. Los astrónomos decidieron nombrar el planeta por Neptuno, el dios del mar, y asignaron al planeta una versión estilizada del tridente del dios romano como su símbolo astronómico.

¿Qué tan grande es Neptuno?

Neptuno es el cuarto planeta más grande del sistema solar, pero es el tercer planeta más masivo, superando a Urano en masa. El gigante gaseoso tiene una masa de 1.0243 * 1026 Kgs que, en comparación con la masa de 6 * 1024Kgs de la Tierra, se traduce en que Neptuno tiene 17 veces la masa de la Tierra. Si bien el planeta puede parecer significativo, es pequeño en comparación con otros gigantes gaseosos más grandes, con una masa de Neptuno equivalente al 5% de la masa de Júpiter.

¿Cuántas lunas tiene Neptuno?

Los astrónomos han identificado hasta ahora 14 satélites naturales (lunas) que giran alrededor de Neptuno. La mayor de las lunas es Tritón, que se descubrió poco después del descubrimiento de Neptuno. Triton es el único objeto que gira alrededor de Neptuno lo suficientemente masivo como para existir como un esferoide y su masa representa el 99.5% de la masa total que orbita alrededor de Neptuno. Otras lunas incluyen Nereid, Proteus, Thalassa, Galatea, Naiad, Despina y Larissa. La luna de Neptuno descubierta más recientemente se conoce como S / 2004 N 1, que también es la luna más pequeña hasta ahora.

El planeta más alejado del sol

Desde su descubrimiento en 1930, Plutón era conocido como el planeta más alejado de la tierra, pero la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional en 2003 presentó una nueva definición de un planeta que declara que un planeta debería "tener suficiente masa para superar su fuerza compresiva". y lograr el equilibrio hidrostático ". La definición eliminó efectivamente a Plutón de su estado planetario. Actualmente, Neptuno es el planeta más alejado de la Tierra.