¿Cuáles son los principales recursos naturales de Ucrania?

Ucrania es el país más grande en su totalidad en Europa y el número 46 más grande del mundo, con un área total de 233, 062 millas cuadradas. Excluyendo a Crimea, que actualmente es reclamada por Rusia, la población de Ucrania es de aproximadamente 42 millones de personas, lo que la convierte en el 32º país más poblado del mundo. Su ciudad más grande y capital es Kiev, ubicada en la parte centro-norte del país. El paisaje de Ucrania se caracteriza por llanuras y mesetas fértiles y está atravesado por varios ríos que desembocan en el Mar Negro.

El país era una economía clave en la antigua Unión Soviética. Está clasificado por el Banco Mundial como un país de ingresos medios. Ucrania tiene ricas reservas de recursos naturales que se consideran clave para su crecimiento económico. Sin embargo, la corrupción y la mala gestión de los recursos han frenado la exploración de algunos de estos recursos naturales.

Resumen de los recursos naturales en Ucrania

Ucrania tiene una amplia variedad de recursos naturales. Los recursos naturales de Ucrania se pueden dividir en tres grupos principales; recursos energéticos, minerales metálicos y minerales no metálicos. Aunque representa solo el 0, 4% y el 0, 8% de la superficie terrestre de la Tierra y la población mundial, respectivamente, el país tiene aproximadamente el 5% de los recursos minerales del mundo. Más de 20, 000 depósitos de 194 minerales conocidos se pueden encontrar en Ucrania. De estos depósitos descubiertos, 7, 800 depósitos de más de 90 albergan importantes minerales industriales. Ucrania tiene una de las principales reservas y extracción de manganeso, hierro y materias primas no metálicas. Los depósitos se pueden encontrar en diferentes regiones del país. Aquí están algunos de los principales recursos naturales de Ucrania.

Carbón

El carbón es una de las principales materias primas de combustibles fósiles cuya reserva puede satisfacer la demanda de energía e industria en Ucrania durante los próximos 500 años. Es el mayor recurso fósil de hidrocarburos de Ucrania, que representa el 95% de los recursos fósiles. Ucrania tiene la séptima reserva de carbón más grande del mundo y la segunda más grande de Europa con aproximadamente 34 mil millones de toneladas. Otras fuentes han estimado las reservas en aproximadamente 115 mil millones de toneladas. Las principales reservas de carbón del país se encuentran en la Cuenca de Donbas y en la Cuenca de Lviv-Volyn. Los dos depósitos poseen el 95% de las reservas de carbón en Ucrania, mientras que Donbas posee el 92, 4% y Lviv-Volyn Basin el 2, 5%. Más del 30% de las reservas en las dos cuencas están cocinando carbón. Con una producción de aproximadamente 100 millones de toneladas de carbón por año, se espera que estas reservas duren aproximadamente 570 años. Algunos depósitos de carbón también se encuentran en la Cuenca Dnieper. La mayoría del carbón producido en Ucrania es para uso doméstico, especialmente para la producción de electricidad. El carbón representa aproximadamente el 44% del combustible para las empresas generadoras de energía, lo que lo convierte en el segundo combustible más importante después del nuclear.

Petróleo y gas natural

Se estimó que Ucrania tenía más de 1, 1 billones de metros cúbicos de reservas de gas natural en 2004, ubicándose en el puesto 26 entre los países con reservas probadas de gas antes de que se anexara Crimea. También se estima que tiene más de 135 millones de toneladas de petróleo y 3, 7 mil millones de toneladas de reservas de petróleo de esquisto bituminoso. El país también tiene reservas de gas condensado de alrededor de 80, 000 toneladas. Varios campos de petróleo y gas han sido explotados durante años y algunos están casi agotados. El gas, junto con los campos petroleros, se encuentra principalmente en tres provincias de Ucrania. El campo principal es el Dnieper-Donetsk, que fue descubierto en la década de 1950.

Mineral de hierro

Ucrania, Australia y Rusia tienen la mayor proporción de depósitos de mineral de hierro en el mundo. Cada uno de los tres países tiene más del 10% de las reservas mundiales de mineral de hierro. Solo Ucrania tiene un estimado de 27 mil millones de toneladas de reservas de mineral de hierro y ocupa el sexto lugar en la producción mundial de mineral de hierro. Hay alrededor de 88 depósitos en todo el país. Estos ricos depósitos de mineral de hierro se encuentran principalmente en Kremenchuk, Kerch, Mariupol, Belozersky y Kryvyi Rih. De los 88 depósitos, 60 están ubicados en la cuenca Kryvyi Rih, que tiene una reserva de alrededor de 19 mil millones de toneladas. La cuenca Kremenchuk tiene alrededor de 4 mil millones de toneladas, mientras que Belozersky posee 2, 5 mil millones de toneladas. Una gran parte de los depósitos de mineral de hierro ha sido extraída por la minería de superficie. Ucrania exporta principalmente su mineral de hierro a China.

Mineral de manganeso

Ucrania se encuentra entre los diez principales productores de mineral de manganeso en el mundo y tiene la reserva de mineral de manganeso más grande de Europa. En 2010, el país produjo más de 736, 000 toneladas métricas de minerales y concentrados de manganeso comercializables, de las cuales se exportaron unas 121, 000 toneladas métricas y el resto se usó en el país para producir ferroaleaciones. Las principales reservas se encuentran en la parte sur de Ucrania. La cuenca de Nikopol posee aproximadamente un tercio de las reservas exploradas en el país, mientras que el campo Veliko-Tokmakskoye posee el 66% de las reservas exploradas.

Otros recursos importantes de Ucrania

Ucrania posee la mayor reserva de titanio en Europa. Hay 15 depósitos conocidos en diferentes partes del país, de los cuales cuatro están siendo explorados. Estos depósitos están situados en las regiones de Kharkiv, Kiev, Donetsk y Dnipropetrovsk. El país también tiene el mayor depósito de uranio en Europa y representa el 1.8% del depósito de uranio del mundo. Las reservas probadas contienen aproximadamente 45, 600 toneladas de uranio. Ucrania tiene 300 depósitos de grafito, que contienen más de 1.000 millones de toneladas o el 20% del grafito del mundo. Solo China tiene más reservas de grafito (26% de la reserva total mundial de grafito). Otros recursos importantes incluyen mercurio (2% del mundo, 30, 000 toneladas, ubicándose en el quinto lugar después de España, China, Argelia y Kirguistán), sal de potasa, oro, material de construcción, piedras ornamentales y recursos hidroeléctricos.