¿Cuál es la fuente del río Indo?

El río Indo, arbitrado localmente como el tibetano, Sindhu o Mehran, es el río más largo de Asia. Es uno de los ríos más largos del mundo, con una longitud total de 2, 000 millas desde su fuente hasta el drenaje. Su flujo anual estimado es de 58 millas cúbicas, lo que lo convierte en el vigésimo primer hígado del mundo en términos de flujo anual. Su área de drenaje total es de aproximadamente 450, 000 millas cuadradas, de las cuales 175, 000 millas cuadradas. Descansa en las cordilleras del Himalaya, en la cordillera Karakoram y en el Hindu Kush, mientras que el resto se encuentra en las llanuras desérticas de Pakistán.

Características físicas

El río Indo se eleva en las tierras altas del norte de los rangos de Kailash en la Región Autónoma del Tíbet. El río luego fluye hacia el noroeste para cruzar la India en el estado de Jammu y Cachemira. En Cachemira, se une a su primer afluente, el río Zaskar, y luego fluye en dirección sur a lo largo de toda la longitud hasta Pakistán, como el río más largo del país, y luego desemboca en el mar Arábigo cerca de la ciudad portuaria de Karachi. En la provincia de Sindh. Los principales afluentes del río Indo se alimentan principalmente de nieve, ya que se originan en los Himalayas. Su flujo varía mucho a lo largo del año, con descargas mínimas durante el invierno. Los niveles de agua comienzan a aumentar en la primavera y principios del verano, y las inundaciones se experimentan en la temporada de lluvias que se produce entre julio y septiembre.

Importancia

El río Indo desempeña un papel económico crucial en India, China y Pakistán. Es el único proveedor de agua en las llanuras de Punjab y Sindh. Como el río más grande que fluye a través de Pakistán, es la columna vertebral de la economía agrícola del país. Desde la temprana civilización del valle del Indo, el río se ha utilizado para fines de riego en las regiones semiáridas. El trabajo moderno de ingeniería de irrigación comenzó durante el período colonial británico cuando se construyeron grandes sistemas de canales. En los tiempos modernos, los antiguos canales ubicados en las regiones de Sindh y Punjab se han actualizado al sistema de riego de canales más grande del mundo. En la India, se han construido varias represas y canales de enlace a lo largo del río Indo para distribuir agua en varias partes del país, así como para promover el riego de 607, 000 hectáreas de tierras desérticas en el oeste de Rajasthan.

El río Indo se ha utilizado para la navegación desde los primeros días de la civilización del valle del Indo. Sin embargo, después del desarrollo del sistema ferroviario, la navegación fue eliminada a lo largo del río, dejando solo pequeñas embarcaciones de pesca que navegan en el Indo inferior en Sindh. La región sureste del delta de Karachi es una importante región ecológica dotada de diversos peces marinos y gambas que proporcionan alimentos e ingresos para los residentes locales. El valle superior del Indo se utiliza para flotar madera desde las estribaciones de los bosques de Cachemira.

Amenazas

Al igual que muchos ríos en todo el mundo, el delta del Indo ha experimentado un drástico descenso en el flujo de agua tras la agresiva invasión y construcción de represas y canales a lo largo del río. La destrucción del hábitat a través de la tala de bosques de manglares en favor de la agricultura y la contaminación también representan una amenaza importante para la variabilidad natural del flujo del río Indo.