Cráteres de la luna - Lugares únicos en América del Norte

Craters of the Moon es una reserva y monumento nacional de los Estados Unidos en la llanura del río Snake, Idaho. El parque fue fundado el 2 de mayo de 1924, y una proclamación presidencial del presidente Bill Clinton en noviembre de 2000 ayudó a expandir la región ocupada por el monumento. En agosto de 2002, la parte extendida del servicio de parques nacionales fue asignada a los Cráteres de la Luna.

¿Qué es el parque de los cráteres de la luna?

El parque abarca tres campos de lava principales más más de 400 millas cuadradas de los pastizales Sage-Brush que ocupan aproximadamente 1, 117 millas cuadradas. El monumento tiene más de 53.571 acres. Los 3 campos de lava están en la Gran Brecha de Idaho, con algunas de las grietas abiertas en la tierra, incluida la grieta más profunda de la tierra, que tiene aproximadamente 800 pies de profundidad. El campo de lava se extiende sobre 618 millas cuadradas de tierra, lo que lo convierte en el campo basáltico de lava con mayor holoceno en los Estados Unidos. Tiene más de 25 conos volcánicos que incluyen algunos conos de salpicaduras únicos. El monumento tiene todas las diferentes variedades de lava basáltica y tubos de lava, entre otras características.

Hábitat del parque

El monumento presenta muchos flujos ásperos y estériles que nos dan la impresión de que este paisaje carece de vida. Aunque la población de animales es bastante baja, aquí hay numerosos hábitats hospitalarios que pueden sustentar la vida. Algunos de los hábitats típicos aquí incluyen:

1) regiones de ceniza

Aproximadamente el 2% del monumento está cubierto con un jardín de ceniza. A medida que el suelo se desarrolla en los carbones, la comunidad de arbustos se vuelve dominada por el antílope bitterbrush.

2) flujos de lava

La disponibilidad de vegetación en este hábitat depende únicamente de la presencia de suelo. El único suelo en las rocas basálticas jóvenes son las que se soplan en las fracturas y grietas. A medida que se desarrollan dentro de las grietas, la vegetación comenzará a crecer. Las grietas más profundas protegen a las plantas del fuerte estrés ambiental causado por los vientos secos.

3) El ribereño

La parte norte del monumento tiene tres cubiertas vegetales que incluyen el álamo ribereño, tembloroso y la mora de la montaña. La vegetación cubre aproximadamente el 0, 3% de todo el paisaje, proporcionando así un hábitat crucial para la vida silvestre. El álamo temblón se encuentra en las tierras altas, mientras que las nieves de montaña se encuentran en las laderas orientadas al norte de los conos de ceniza a lo largo del cañón de algodón y madera.

4) Kipukas

Estas son islas de vegetación que se desarrollaron en los antiguos flujos de lava, y los nuevos flujos de lava los rodean. Aunque algunas kipukas podrían haber sido destruidas por el fuego o el sobre pastoreo, otras están protegidas por la lava áspera. Algunas de las vegetaciones dominantes que crecen aquí incluyen la acacia, la hierba de trigo azul y la artemisa grande.

Los campos y flujos de ceniza más antiguos admiten diferentes variedades de comunidades de plantas que van desde la estepa de la artemisa hasta los jardines de flores silvestres. Los diferentes depósitos de lava proporcionan diversos ambientes de cuevas subterráneas, planicies de ceniza, pilas dentadas, grietas profundas y rocas desnudas que sostienen varias especies de vida silvestre.

Singularidad de los cráteres de la luna.

Los únicos flujos solidificados de lava que forman los campos de lava de los parques varían desde 15, 000 años hasta 2, 000 años. Los campos de lava Wapi y Kings-bowl tienen aproximadamente 2, 200 años de antigüedad. El monumento tiene algunas cuevas únicas de tubos de lava como Indian Tunnel, Big Cinder Butte, que es uno de los conos de ceniza basálticos más grandes de la Tierra, y el Blue Dragon Flow. El monumento tiene cientos de Kapukas más pequeños dispersos por todas partes.

Turismo al parque

El monumento es una de las regiones más visitadas de Idaho con numerosas características naturales para que todos disfruten. El centro de visitantes tiene múltiples publicaciones y exhibiciones sobre la historia del monumento y un cortometraje sobre la geología de la región. Algunas de las características naturales que los visitantes pueden disfrutar aquí incluyen el huerto de los demonios, los moldes de árboles, los cráteres y los conos de salpicaduras y, finalmente, visitar la región de la cueva. Las cuevas están a aproximadamente media milla del espacio de estacionamiento e incluyen cuevas de gota de rocío y de exploradores, entre otras.

Amenazas al parque

El campo volcánico del monumento es un grupo poligénico de flujos de lava, lo que significa que entró en erupción numerosas veces. Aunque no ha entrado en erupción en más de 2.000 años, el cráter sigue activo. Si vuelve a explotar, los cráteres mostrarán diferentes variedades de estilos de erupción que van desde fuentes tranquilas hasta altas fuentes de lava que destruirán las granjas cercanas, lo que puede ocasionar una pérdida significativa de propiedades. Tres carreteras nacionales que pasan por los monumentos pueden verse afectadas en caso de una erupción. Si ocurre en el lado norte del Gran Rift, la población y la infraestructura de los monumentos nacionales están en riesgo; por lo tanto, la evacuación en el primer signo de actividades volcánicas es crucial.